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03/04/2006

Le paradis...

destinationparis3.jpgDestination Paris
Claude Combet, Thierry Lefèvre
illustrations Magali le Huche

« Hors Collection »
Actes Sud Junior, 2006

 

(par B. Longre)


« Ajoutez deux lettres à Paris : c'est le paradis »
Jules Renard

 

Vous saurez tout sur Paris… En cinq chapitres et un questionnaire, ce guide aisément transportable, destiné tout autant aux Parisiens qu’aux (nombreux) autres, joyeusement illustré, ponctué d’anecdotes amusantes (genre « Livre des records »), propose un petit tour instructif et ludique de la capitale : son histoire, ses évolutions urbaines, son sous-sol, ses transports, ses curiosités…


La première partie, consacrée au passé de la ville, fait ainsi office d’agréable promenade architecturale, concise, mais suffisamment détaillée pour de jeunes lecteurs. Nous apprenons que les Parissii furent les premiers habitants connus à s’installer sur l’île de la cité ; les Nautes, une tribu celte, furent vaincus par César en 52 avant notre ère et la ville devint alors Lutèce, renommée Paris au IIIe siècle. On découvre l’origine de la Sorbonne (fondée au XIIIe siècle), ainsi que des incontournables : la construction de Notre-Dame, de la Conciergerie, de la Bastille, et des palais (le Louvre, les Tuileries, le Luxembourg, Palais-Royal) ; suivent les églises (le Panthéon ou la Madeleine) puis les grands travaux que Napoléon III confie à Haussmann – alors préfet de la Seine – qui marquent l’entrée dans la modernité ; enfin les édifices plus récents (dont certains conçus à l’occasion des différentes expositions universelles, comme la tour Eiffel, le Grand-Palais ou le palais de Tokyo), jusqu’au centre Georges-Pompidou, la cité des sciences et bien évidemment la célébrissime Pyramide du Louvre ou la Bibliothèque nationale de France. Mais la présentation fait aussi le point sur les tout derniers projets – le musée du quai Branly, ou la passerelle Simone-de-Beauvoir, que l’on pourra emprunter en 2007…

De jolies images ponctuent les textes et les présentations : Paris est tantôt un « escargot » (avec ses 20 arrondissements qui se déroulent en spirale depuis son centre), tantôt un «oignon» (en référence aux enceintes successives qui ont protégé ses habitants), ou bien un «millefeuille» et un « gruyère » quand on observe son sous-sol (les catacombes, les égouts, les cryptes et le métro – qui a débuté en 1900 et qui s’étend aujourd’hui sur plus de 200 kilomètres).


Mais les auteurs n’en oublient pas les habitants et le chapitre intitulé « Une vie de Parisien » donne à voir quelques aspects du quotidien tout en proposant des idées de loisirs aux enfants (les jardins – et plus loin les musées « amusants ») et aux plus grands – en expliquant que les Parisiens, en majorité, ne sont pas vraiment… parisiens, mais d’anciens provinciaux (comme, par exemple, les auteurs et l'illustratrice...), ou des hommes et des femmes originaires de tous les continents, arrivés au fil des siècles, qui appartiennent à de multiples communautés (150 nationalités différentes en tout). Enfin, le Paris culturel (des écrivains, des artistes ou du cinéma) est suivi du « Quiz des têtes de veaux » permettant de vérifier l’acquisition des connaissances…

 

Plus moyen de s’égarer grâce aux plans dessinés par Magali Le Huche, qui signe là son premier ouvrage chez Actes Sud Junior (la page dédiée aux ponts est particulièrement bien conçue tout en restant dans l’esprit du guide) ; des illustrations qui font inévitablement penser à la collection A petits pas, chez le même éditeur (Claude Combet et Thierry Lefèvre avait déjà co-écrit Le sucre à petits pas…) et l’ouvrage s’inscrit globalement dans une démarche similaire : souci d’équilibrer l’essentiel et l’anecdotique, soin apporté à la mise en page et à l’agencement des différents éléments, précision documentaire appréciable, et naturellement, volonté d’instruire et de divertir en simultané. A l'évidence, les auteurs ont choisi de privilégier les aspects positifs de cette ville multiculturelle, ouverte au monde, qui regorge de trésors passés et présents à (re)découvrir, mais on ne leur en veut pas de ce parti-pris, tant il semble clair qu'ils aiment cette ville et nous persuadent de l'aimer à notre tour.

 

 

http://www.actes-sud.fr/junior/

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